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  在璀璨夺目的山西古建筑中,祠堂无疑占有重要位置。祠堂属古代祭礼场所,也叫宗庙、宗祠、家祠、家庙。从祠堂里可以看到古人的精神追求、信仰变迁、宗族制度的兴亡,以及与此相关的民风民俗。一个祠堂就是一个民俗博物馆或一部家族变迁史。了解祠堂,也是在了解民族文化,了解民俗风情。如今,山西许多地方很难找到一座完整的祠庙,所以祠庙的研究价值更加珍贵。山西现存祠庙造型众多,从宏伟的宫殿式,到普通的民居式,从楼阁到窑洞;风格从唐宋元明清到现代建筑;而根据功能又大致分为三类:祭祀自然神圣的自然神祠、祭祀名人贤人的名人先贤祠、祭祀同宗同族的宗祠家祠。
  华夏民族远古时期的历史,是一部美妙的传说。祖先的想像力实在太丰富,用扑朔迷离、亦真亦幻的神话传说,让后人推演出民族的起源,得到了想象的快乐,并根据需要去幻想、填充,使之更加完美,幻化出了一位位散发着灵光的神圣。自然神祠源于人类早期的崇拜。人们崇拜一切与他们生活息息相关的神,这样就有了祭祀活动,与祭祀活动相关的场所也随之出现——这就是早期的天、地、日、月、江、河、山、川之类的神祠。
   山西现存的著名神祠,供奉的都是等级比较高的神灵,因而,祠庙规模宏大,形制完整。选择的地方,也多在名山胜水间。在百姓眼里,这些神灵往往无所不能,能保一方平安,能消灾祛病,甚至呼风唤雨,常常成为人们的精神寄托。如“抟土造人”的女娲、水母娘娘、圣母娘娘,以及无所不能的赵武等等。
  自然神祠都带着浓厚的宗教色彩,在百姓眼里,神灵无所不能,成为精神寄托。在善男信女的跪拜中,香火不断。而当人类在对自然、对社会无望时,若有一位能拯救万民于水火之中的英雄出现,就不光是崇拜,更多是感恩戴德。人们对名人先贤的祭祀可以看作是对英雄或强者崇拜的结果。这类祭祀对象带有浓重的官方色彩和道德色彩,如仁义、忠诚,或者带有常人所没有的智慧和能力,是人们行为的楷模。由于人们虔诚的祭拜,这类祭祀对象在缭绕的香火中不断被拔高,渐渐由人而神,被赋予超常能力。

  此外,对国家社稷做出过贡献的人物,也容易受到崇拜。《礼记•祀法》中说:“夫圣王之制祀也,法施于民则祀之,以死勤事则祀之,以劳安国则祀之,能捍大患则祀之。”可以看出,官方标准中,安邦治国、勤于朝政的忠臣良将,都在祭祀之列。这时名人先贤祠就出现了,如常平关帝祖祠中的关羽,平陆傅说祠中的傅说等。

  家族祠堂与自然神祠、名人先贤祠不同,它是祖先崇拜的产物。宋代以前,民间对先祖祭拜一般采用墓前祭祀的方式。只有王室才有祭祀祖先的建筑物,称为太庙或宗庙。魏晋南北朝、隋、唐到北宋,虽允许民间修建祖庙,但有资格者寥寥无几。一直到明嘉靖十五年才准许庶民在冬至日祭祀始祖,民间祠堂发展由此进入繁荣期。

  家族祠堂基本功能是祭祀祖先,通过对祖先的祭祀,以血亲关系的延续为纽带,把家族成员联系起来,维系家族、氏族、宗族稳定,形成宗族内部的亲和力和凝聚力。家族中的杰出人物,在祠堂里占有显著位置。同时,宗祠也会因这个人而有了不同一般的标志,以显示家族荣耀。山西各地祠堂里,能表现这种作用的实物很多,如族谱家谱、牌位塑像、世系图表等,从中可能看出一个家族的历史。如常家祠堂,裴晋公祠,皇城相府陈氏宗祠等。

  祠堂文化源远流长,是古代文化遗产的重要组成部分,在现代社会中扮演着它应有的角色。虽然它的存在和衰败有难以避免理由,但作为后人,理应尽量传承与保护,让古老的民间文化发扬光大。
指导

刘欣宇 胡凯民  

制作

监制:郭丽湘 张清兰 责编:张星秀
美编: 闫芳芳  (部分资料来源网络)

2013年10月